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夾竹桃 / 秋笛

 

在村子裏散步的時候,常會看到人家庭院裡的夾竹桃。有白色,粉紅色,也有深紅色。

 

        剛搬到這村子的時候,我們曾買了一株粉紅色的夾竹桃。女兒那時候才四歲左右,因曾經帶她去看電影《梅花》,她就以為那粉紅色的夾竹桃就是電影中的梅花。

 

       夾竹桃別名紅花夾竹桃,也叫柳葉竹。據說原產地是伊朗和印度。花色好像有深紅、粉紅和白色。公公買的是粉紅色,就種在車房邊的院子裏。站在樹邊就聞到淡淡像杏仁的香味。女兒常在樹邊唱:「梅花,梅花滿天下……」。

 

        關於夾竹桃還有一段傳說:

 

        遠古時代,一個叫桃的美麗女孩,她愛上了一個性格剛強,名叫竹的小伙子

;這小子是當長工的。當父親發現女兒愛上了這位長工,由於門戶之見,就將竹活活打死。

 

        竹死後,桃跟著也為自己心愛的人殉情了。當他們的靈魂到了天國,神為他們的真情所動,答應滿足他們一個要求,桃說她一生就喜歡桃花的純潔,而竹卻希望保留他像竹子一樣的堅韌。於是,這世界上就有了像竹子一樣的葉,開著像桃花一樣的花,這種花就是我們所看到的夾竹桃。

 

  那個時候,夾竹桃花是純白色的,很純潔的白色。有一位公主愛上了自己的家臣,由於家族的反對,脆弱的公主選擇了和自己的心上人一起殉情的命運。她一直天真地相信自己的情人絕對會和自己永遠在一起;但是那只是她自己單純的想法,她的家臣並不是真心的喜歡她,他僅僅是為了自己的利益而扮演了這個角色。

 

  悲傷的公主在夾竹桃下自殺。只有她一個人的血浸潤了花朵,夾竹桃從此就開著粉紅和雪白的花。公主誤托終身,她在地下不停地發怨言,怨恨生成毒汁隨著夾竹桃的根莖衍生,在人世間艷麗而警惕地開著。很多年以後,那個家奴途經公主的墳前,被那葉懷竹之風骨,花有桃之美貌的夾竹桃所吸引,陶醉在紅白色的花叢間,便俯身去聞那淡淡的花香,結果就中毒身亡。

 

       老普林尼在他所著的《博物志》中指夾竹桃雖然有毒性,但若與芸香用酒一同服用,可以治療被蛇咬的情況。除此之外,坊間亦有很多不同的意見指夾竹桃有醫藥療效,但大都沒有得到證實。

 

        我家那株夾竹桃,當公公得知它有毒,並聽說曾經有人以夾竹桃枝當筷子,吃下有毒汁液中毒案例之後,立刻命司機把它拔掉。司機拔掉後,把它砍成一段段,扔進垃圾桶的時候,女兒和我的眼眶都噙著淚水……            

                                                                2014-10-12

 

 

 

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