牛年縱談/過 客

 

沒幾天,我們就要告別相伴快一年、人人尊稱為“老”(鼠)的小家伙。春來了,牛,這位人類 忠實而憨厚的朋友,要登場了。

牛年好耕田

春節並不代表物候,真正反映春天到來的是立春每年陽歷2月4日。可春節也離立春不遠,所以人們也就迫不急待地提前天迎春。中國自兩漢以來就有“鞭牛迎春”的春耕儀式:牛是泥牛,立於城門外,官員力鞭之,士民爭拾碎土,謂可辟邪。所以唐朝詩人元稹《生春》詩道:“鞭土縣門外,爭土蓋春蠶“。越南每年開春在河南省舉行春耕儀式,稱為“籍田”,由國家主席親自把犁。


中國古話說,“牛年好耕田“,在十二生肖中,相傳牛年最為風調雨順,所以老黃曆扉頁都印有“春牛圖”。在機耕發明前,牛不僅是耕田的主力,也是財富的象徵,越南  有句俗語:“牛是家產之首“(con trâu là đầu cơ nghiệp)。中國人統稱“牛”,但越南人對“水牛”和“黃牛”有嚴格的區分,十二生肖中的“牛”應是水牛。1997年初我回廣州過牛年時,朋友送了個吉祥物,也是頭水牛,至今我還保存著。

 

牛的馴化

家牛源自野牛,黃牛和水牛不同屬,至於犀牛、海牛,更跟風牛馬不相及。水牛在五千年前就被中國人馴服,在浙江省河姆渡出土的文物中就有300多件水牛遺骸。


人們常說“力大如牛”,此話不假,兩頭水牛的拉力勝於4匹馬;尤其是在水田耕作,更是無可取代。水牛的天性既怕冷又怕熱,它毛長得稀疏,沒有皮下脂肪,我國北方每當寒潮湧到時就有上千頭凍死。水牛是唯一沒有汗腺的哺乳動物,排放多餘的熱量非常困難,因此不耐熱,整天要浸身在泥潭中,既可以散熱,又可裹上一層泥漿,避免昆蟲叮咬。我曾看見一頭大水牛四平八穩地拖一輛裝滿貨的大車,但當它熱得受不了時,見到路旁有一條水渠,就不管三七二十一,連人帶車拋下,跳到渠裡樂滋滋地游起來。水牛水性極好,能馱人游過江。


以牛當坐騎,古今中外只有老子騎青牛西出函谷關的典故。他的“道德經”五千言也是在牛背上作成。太上老君歸位兜率宮後不忘道家的看家本領,繼續在八卦爐煉丹,偶爾外出還是騎老青牛,沒有趨時髦購置“奔馳”代步。


人們偏向於食黃牛肉,但鄉村地區還嗜食水牛。自從改革開放,西區農村普遍使用機耕代替牛耕,水牛肉一度缺市,因而產生以黃牛肉冒充水牛肉的咄咄怪事。

 

牛類趣聞

由於牛“只求耕耘,不求收獲”的美德,許多地方有尊崇牛的習俗,但愛牛如癡的,當數非洲蘇丹的仃卡族,他們寧願叫妻子去耕地,也從不願役使牛。


中國古代祭祀時,牛被尊為“太牢”,只用於最隆重的場合,普通只用豬、羊,成為“少牢”。中國姓牛姓排名第98,而沒有豬姓(除了豬八戒)、狗姓(除了日本人姓犬養),越南沒有聽說有姓牛的。


牛的性能力超群絕倫,一頭公牛一天可以連續交配多次。不知道是不是這個原因,酒徒嗜食牛鞭。可是人從不把牛看作淫獸,因為根據實地觀察,公牛從不主動,而是經不起母牛“挑逗”的結果。


人們常說:“初生之犢不怕虎”,小牛尚且敢和老虎叫板,何況大牛、成群的牛。曾經有記載,一只孟加拉虎撲食水牛,但弄錯了對象,這是一頭野水牛,結果被17頭水牛布成圓陣圍攻,角挑腳踐,不死不休。抓不著就“逃之夭夭”的哲學,對野水牛是行不通的。非洲的野水牛更是彪悍,不可馴養,連獅子也要退讓三分。


家牛為人類鞠躬盡瘁,野牛則為人類趕盡殺絕。人與自然為敵,與動物為敵的野蠻行為,終會受到懲處的。覺醒的人們終於舉起了保護野生動物的旗幟◆

 

 

 

 

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06/02/2020 10:36 am
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23/09/2019 01:51 pm
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