另類乞討 / 林錦

最近看到一張美國乞丐的照片,讓我想起在旅游時遇見的乞丐,發現東西方的乞丐很不相同。

那是很多年前的事。旅游湖南長沙時,車在景點附近停下,有一群乞丐圍上來。衣服破舊,不是老大年紀,就是身有殘疾,拄著拐杖。那些乞丐彎著腰,伸著手,仰著充滿期待的臉,眼神乞求著給他們一點小錢。旅客給了錢,他們開心地連聲感謝,口中念念有詞,說菩薩保佑你一類的話。不給,他們會纏著你,跟著你走,直到走遠了,他們才失望地回頭,等待下一批旅客。他們那令人憐憫的謙卑神情會打動人心,但是還是有些人沒有反應。

西方的乞丐就不同了,這裡指的是美國的乞丐。依稀記得以前在紐約市的中央車站見到的乞丐,一個大男人,席地而坐,穿著和來來往往的行人沒有明顯的差異,只是不那麼整潔。他靜靜地懶懶地坐在那裡,樣子不可憐,也不低聲下氣。偶爾露出笑容,指指身前地上放置著的帽子,連開口都懶。想不到這樣,他也會有收獲。

前面說的那張乞丐乞討的照片,場景是現在的美國。冠狀病毒疫情對美國的影響很大,確診和死亡人數都高居世界第一,失業人數以百萬計,不知道乞丐的數目有沒有暴增?

照片裡的那個中年洋漢坐在街邊,穿短褲T恤,樣子俊朗,神定氣閑。他身前斜立著一個紙板,上面用美文寫了幾個駭人聽聞的大字,直譯是:“給我一元,不然,我就投特朗普。”不管這個乞丐的身世背景,他把討錢跟總統掛鉤,確是高招。那些不希望總統連任的美國選民,會不會為了爭取一張支持票而貢獻一元不得而知。不過,那位高智商的乞丐先生擺在地上的盒子已凌亂地堆了一些美鈔。

如果美國在短期內戰勝冠狀病毒,年底的總統大選看樣子老特勝券在握,洋乞丐用這個招牌乞討可能三餐沒有著落。不過放心,相信這位天才乞丐會見招拆招,在招牌上加一個“不”字:給我一元,不然,我就不投特朗普。

從往日東西方乞丐的不同,可以看出近日西方人比起東方人更會想盡辦法討錢。

 

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